Sidebar Gadget开发教程(1)

翻译了两篇Sidebar Gadget的文章后,决定自己写一个教程,与准备投身于Sidebar Gadget开发的劳苦大众们分享一下经验。也当作自己个人学习Gadget开发的一些总结,使自己可以学习得深入一些。欢迎大家就这一系列文章提出批评斧正。本部分准备介绍一些基础知识。

关于SideBar

SideBar是Windows Vista特有的一个显示子系统(曾经宣布为Windows XP以及Windows Server 2003也开发Sidebar,但该项目现已取消),在中文系统中称之为“边栏”。其执行程序,我们可以在以下目录中找到[SystemInstalledDriver:]\program files\Windows Sidebar,此文件夹 结构大体如右图所示,各文件夹以及文件的具体作用如下:

  • Sidebar.exe:此文件即Sidebar.exe的主执行文件,如果你在Windows Vista当中未打开边栏,可以直接执行该文件即打开。
  • Sbdrop.dll:Sidebar拖抻支持文件;
  • settings.ini: Sidebar设置文件,可以设置默认启动Gadget等特性。
  • wlstrvc.dll: Weather Gadget(即显示天气的小工具)所依赖的ActiveXControl,显示RSS信息的Gadget所依赖的ActiveX控件是置身在System32目录下msfeeds.dll文件;
  • en-us: 英文相关的资源文件;
  • zh-CN:简体中文相关的资源文件;
  • Gadgets文件夹:该文件夹中包括多个子文件夹,每个子文件夹均是Windows Vista默认自带的Gadgets解压后的形式。
  • Shared Gadget:存储在此文件夹中的Gadget可以供同一机器上的多用户共同使用。

而用户自行安装的Gadget可以在[SystemInstalledDriver:]\users[user name]\appdata\local\microsoft\windows sidebar\gadgets\中查找到。

关于Gadget

在中文系统中,Gadget被翻译为“小工具”,微软的Gadget基本上分为三种,即Live Gadget、Sidebar Gadget以及Slideshow Gadget:

  • Live Gadget:如果大家访问http://www.live.com,会发现其页面可以进行自定义,而自定义的小型页面模块,我们称之为Live Gadget;
  • Slideshow Gadget:Windows Vista支持未来的笔记本电脑除了主显示屏外,还可以有一个外置的小型显示屏,类似于双屏手机中外置显示屏,在不开电脑电源的情况下,从这个扩展显示屏上获取自己想要的信息,而实现这个功能的模块称之为Slideshow Gadget;
  • Sidebar Gadget:本教程中所指的Gadget是此种,依赖于Windows Sidebar所执行的Gadget。

另外,这三种Gadget目前的开发环境、执行环境以及开发方式均不统一,不能统用。至于未来规划,开心也不是非常清楚。有知道的可以在此透露一下。

其实Gadget本身非常简单,如果感兴趣,可以访问http://go.microsoft.com/fwlink/?LinkId=55696,并且随意下载一个SideBar Gadget。把其另存在桌面上,比如那个计算器Gadget(Calculator)。其后缀名为.gadget。我们现在把后缀名改为.zip,在Windows XP系统上可以双击打开,就会看到其目录结构。

也就是说,Gadget本身是包含一堆HTML、JavaScript、CSS以及图片文件一个压缩包,其压缩格式可以采用ZIP格式,也可以采用CAB格式。采用CAB格式,可以进行数字签名,参阅我上一篇译文。在这个Gadget中使用Gadget.xml这个文件来描述此Gadget的通用信息,如名称、作者、版本、是否有设置文件、图标等等。此文件可以放置在根目录中,也可以放置在不同语言文件夹中,如en-us或者zh-cn当中。

系统自带的Gadget大部分都使用了一些特别开发的ActiveX控件。我们自己开发的Gadget如果是想使用Microsoft Gadget Gallery(即http://go.microsoft.com/fwlink/?LinkId=55696)方式或者后缀名为.gadget方式分发,那么只能调用系统中已有的ActiveX控件,而不能创建自己的ActiveX控件。如果你想自己制作可执行的安装文件包,那么你就可以为所欲为了(流氓软件???呵呵)。

Javascript可以调用的ActiveX控件也非常多,比如使用Scripting.FileSystemObject访问文件系统,使用Microsoft.XmlDom分析XML文件,使用Microsoft.XMLHTTP调用Web Service等。所以Gadget可以做很多事情。

那么可以做什么事情呢?这就得依赖于我们的头脑不断闪现的灵感火花了。

问答题:博客堂,你认为哪部分可以提供Gadget服务呢?😃